为什么雄蜂和蜂后交配完就会死

为什么雄蜂和蜂后交配完就会死

飞得快,死得快,这是雄蜂的命运。雄蜂繁殖成功的几率不到1%,交配后死亡的几率更是100%,因此雄性蜜蜂的处境很艰难。

(等待生命终结的雄蜂)

对于雄蜂来说,交配就意味着死亡

每当一个蜂巢的蜂后死后,蜂巢里面“王台”就会孵化出新的蜂后。新孵化出的蜂后叫做“王”,工蜂们一开始是认不出王的,它们会在蜂箱周围追赶她,咬她,直到她进行“婚飞”,也就是外出交配。

 

(蜂巢里的王)

如果下雨,她会等天气好一点。如果天气好的话,她会飞出蜂巢去寻找雄蜂,这次婚飞可能是她离开蜂巢的唯一一次。

新女王通常在五月和六月出生。每年的这个时候,来自不同蜂巢的雄蜂会聚集在一个区域内。在这里,它们飞来飞去,等待着王。

来自不同蜂巢的大量雄蜂有助于确保遗传多样性,并降低蜂王与自己后代交配的可能性。王被信息素吸引来到这个区域,追逐就开始了。

王会飞得又高又快,这样只有最强壮最有力量的雄蜂才能飞到她的身边。

婚飞对于王来说是非常危险的,因为她很可能遇到大雨,或者在返回蜂巢之前被鸟吃掉。虽然这会给她带来危险,但对于能够成功和她交配的雄蜂来说,结果是一定会死亡

(等待生命终结的雄蜂)

最快的雄蜂先抓住王,然后在半空中交配。交配完成后,它的生殖器官会折断在王的尾部,最后它就会坠落到地面,等待着生命的终结。

至于为什么雄蜂会在交配后死亡,这个想必大家都清楚了吧。

下一个雄蜂抓住王,在交尾之前,它必须先移除上一个雄蜂的折断的尾部,才能与其交配。王在这次婚飞中会与大约10到12只雄蜂交配,将它们的精子储存在一个名为受精囊的特殊器官中,使她能在3到5年的时间里使数百万个卵子受精。

而那些没有追上王的雄蜂,一旦秋天到来,资源开始变得稀缺,工蜂就会将它们永远的驱逐蜂巢,结果是一定会死亡。

完成交配后的王,她就会返回蜂巢继承王位,工蜂也从现在认定她为蜂王。它需要几天的时间来开始产卵,在此期间她的腹部会变大,使飞行变得笨拙和困难,她只能待在蜂巢里。不过,成为蜂王了,她就能使用蜂王信息素了,工蜂收到信号后就会开始喂养和梳理她。

(交配回来的蜂王)

蜂王甚至可以选择她产下的卵的性别!当她在蜂巢中产卵时,大多数蜂房的大小都适合雌性工蜂,在这些蜂房产下的卵受精后,就会繁育出工蜂(雌性),当她遇到稍微大一点的、专为更大的雄蜂设计的蜂房时,她会在没有受精的情况下产卵,这使它成为雄性。

(产卵的蜂王)

一旦蜂王繁殖错误,工蜂就会杀掉女王,扶持新王上位

但是如果它们的蜂王生产出了错误的雄性后代,那么工蜂就会杀死蜂王。然后,王位就会被蜂王一个女儿继承,她将产生正确的雄性后代,来确保种族的延续。

(蜂巢)

为什么会杀死蜂王呢?为了理解这一点,我们需要了解一下蜜蜂之间的区别。

首先,我们要知道蜜蜂的工种:蜂王、雄蜂、工蜂

不同的工种承担的职责也是不同的:

蜂王:由蜂巢内的“王台”中常喝蜂王浆的幼虫繁育而出,负责繁衍后代。

雄蜂:由未受精的卵繁育而出,每天过着不劳而获的日子,唯一的作用就是与蜂王交配。

工蜂:也就是雌蜂,由蜂王和雄蜂交配后的受精卵繁育而出,蜂群内几乎所有工作都由它们承担。如果有需要的话,它们也可以产卵成为雄蜂,但它们的卵不能成为工蜂或蜂后。

这种差异完全与它们的基因有关。拿人类来说吧,我们都是“二倍体”的有机体,这意味着我们每个基因都有两个拷贝(等位基因),分别来自我们的父母双方。然而,蜜蜂的就略有不同。

工蜂和我们一样,都是二倍体,来自带有两组等位基因的受精卵。女王必须和雄蜂交配才能产生工蜂,因为父亲贡献了女儿一半的基因组。

但是雄蜂,通常是“单倍体”,是由蜂王未受精的卵产生,只携带一组等位基因。女王不需要交配就可以生产它们,如果有需要,工蜂也可以生产处雄蜂,但是工蜂生产不出蜂王和工蜂。

蜂后只交配一次,但精子会在她的余生中储存起来。交配后,她可以选择是否让任何一个卵子受精,这样就可以控制她有多少雄性和雌性后代。

不过,偶尔也会繁育出现一群更罕见、更险恶的“二倍体”雄蜂,女王都无法控制它们这些雄性通常是不育的,它们给群体的生存带来灾难,因为它们消耗资源,不促进繁殖,而且像所有单倍体雄性一样,拒绝工作,致使新一代的劳动力减半。

写在最后

作为清洁工、、警卫、觅食者、提供者、殡仪业者、空中交通管制员和工程师工作工蜂特别失望,蜂后生出了这么些没用的雄蜂,工蜂们很失望,所以她们只能杀死女王,然后扶持新王上位,来确保种族的延续。